En este local se juega (pero sólo hasta la raya)

Wendover es un pueblecito de poco más de un millar de habitantes al oeste del estado de Utah sin demasiado atractivo más allá de su histórico aeródromo, en el que se entrenó la tripulación del infausto Enola Gay, el avión que tiró a Little Boy sobre Hiroshima provocando el final de la II Guerra Mundial y algo así como ciento y pico  mil muertos entre la población civil japonesa. Como decía, Wendover no tiene mucho interés, pero si uno camina unos pocos cientos de metros hacia el oeste y cruza una línea blanca pintada en el suelo ya no estará en el aburrido Wendover, sino en el dinámico, luminoso, crápula y depravado West Wendover, donde el juego está en marcha las 24 horas del día y tocan a un casino por cada 800 habitantes. La línea que nuestro imaginario paseante ha cruzado no es otra que la frontera entre Utah y Nevada, la que separa el juego legal del prohibido, la prostitución de la prohibición. Pero esa raya pintada en el suelo tiene muchos más significados. La economía, las costumbres y hasta la hora oficial se ven afectados por esa línea no precisamente imaginaria.

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La frontera entre Utah y Nevada en Wendover (© Hazboy)

Wendover nació a principios del siglo XX como una estación del Ferrocarril Western Pacific y tardó casi tres cuartos de siglo en alcanzar el millar de habitantes, lo que da una idea de su importancia más bien marginal en el Gran Orden De Las Cosas. Originalmente establecido a poco más de doscientros metros de la frontera con Nevada, su condición de pueblo fronterizo no tuvo demasiada importancia hasta que 1931 se legalizó el juego en el estado vecino. Por entonces West Wendover no existía y lo único que había a ese lado de la frontera era una estación de servicio cuyo avispado dueño la reconvirtió rápidamente en un casino, que todavía existe a día de hoy y es el más antiguo de Nevada que aún funciona.

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Vistas diurna y nocturna de Wendover Will, el símbolo de West Wendover de veinte metros de alto (fuentes 1 y 2). El vaquero fue alzado en el Casino Stateline (el nombre ya indica dónde se encontraba) en 1952, inspirado por el mucho más famoso Vegas Vic situado en el Strip de la ciudad del pecado.

Wendover_Will

La situación del Wendover occidental, a apenas dos horas en coche de Salt Lake City, es ideal para poner unas cuantas tragaperras a disposición de los urbanitas de la capital de Utah, así que en ese lado de la raya se pueden encontrar media docena de casinos en apenas seiscientos metros tras la frontera. El Wendover de Nevada tiene casi cinco mil habitantes censados que viven mayoritariamente de los casinos y de la gente que va allí a dejarse los cuartos en la ruleta. A uno y otro lado de la raya las más de seis mil personas que viven en ambos lugares coinciden en que Wendover es un único pueblo al que el azar (y nunca mejor dicho) le trazó una frontera en el medio.

Wendover2

Vista de West Wendover desde Utah (fuente)

Pero lo que opinen los habitantes del lugar tiene un peso relativo ante la fuerza de los hechos: En West Wendover el juego es legal, así que su ayuntamiento recauda jugosísimas cantidades en concepto de impuestos, y ofrece servicios públicos en consonancia, mientras que en Wendover a secas su corporación municipal apenas tiene para ir tirando y sobreviviendo a duras penas. Los casinos están en West Wendover y en Wendover están sus aparcamientos, los borrachos, los jugadores desesperados, los visitantes gritones y en general los desechos no deseables de la actividad que se desarrolla al otro lado de la frontera. A cambio en el Wendover de Utah la vivienda es más barata, pero eso no hace más que alimentar el círculo vicioso: en Wendover viven los trabajadores más pobres del ambos pueblos, lo que evidentemente empobrece al ayuntamiento de ese lado de la raya. Al final el resultado es que en el lado de Nevada el pueblo cuenta con servicios e instalaciones que en el lado de Utah no pueden ni siquiera soñar.

Wendover3

Casinos inmediatamente tras la frontera (fuente). Los casinos/hotel Montego Bay y Nugget (en la imagen) se levantan a unos centímetros de la frontera, y están unidos por una pasarela sobre la calle (ver en Google Maps).

Para solucionar el problema se propuso unificar ambas localidades como territorio de Nevada. Para ello tenían que votar a favor los dos pueblos, las dos cámaras (congreso y senado) de ambos estados y el Congreso y el Senado federales, nada menos. Una cosa sencillita. Ambos pueblos votaron a favor y también se consiguió el visto bueno de las cámaras estatales, pero al llegar al nivel federal el proceso se empantanó por temas de quién se quedaba con la deuda del condado de Tooele, quién gestionaría el aeródromo y de qué presupuesto saldrían las partidas para pagar la educación de quién. Desde entonces, hace unos seis años, el proceso está detenido por completo.

West_Wendover

West Wendover de noche (fuente)

West Wendover es una anomalía en muchos sentidos. Además de lo ya comentado es el único punto de todo el estado de Nevada que se encuentra en la Zona Horaria de las Rocosas. Durante décadas el uso del horario de Utah en el pueblo había sido de uso común pero extraoficial (como sucede actualmente con un pueblo llamado nada menos que Jackpot, junto a la frontera con Idaho); el pueblo se incorporó (es decir, obtuvo un ayuntamiento propio) en 1991, y ocho años después, finalmente, se aceptó mover los 7 kilómetros cuadrados del territorio municipal al horario de Salt Lake City para ajustar el horario local al de los miles de turistas de la capital mormona. Las peculiaridades fronterizas y horarias del pueblo seguirán existiendo durante mucho tiempo.

Wendover4

Cartel de la zona horaria en la I-80 en Nevada, al norte de Wendover (fuente)

Fuentes y más info: Wikipedia (2, 3), New York Times (2001), BoomTownUSA, American Heritage, Twelve Mile Circle, Deseret News, Página oficial de West Wendover, Fox13, Wendover Winnings.

West_Wendover_Will

(1960)

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23 comentarios to “En este local se juega (pero sólo hasta la raya)”

  1. En este local se juega (pero sólo hasta la raya) Says:

    [...] En este local se juega (pero sólo hasta la raya) [...]

  2. Leunam Says:

    Que curioso también al buscar estos pueblos en Google Maps, en la vista de satélite se ve una enorme superficie blanca. Sal, supongo…

  3. lamariflo (@lamariflo) Says:

    Buena entrada Diego, me he quedado con ganas de saber más, realmente curioso.

  4. Zamba Says:

    Según Google Maps (gracias, Leunam) el estacionamiento de Montego Bay Casino & Resort está en Wendover y el edificio del casino en West Wendover. Pero algunos pocos metros del casino están en territorio de Wendover… http://goo.gl/maps/FHt5d ¿En esa partecita del edificio no se puede apostar?

    • Tucumano Says:

      Zamba: A los estadounidenses jamás se le escaparía un detalle como decis. Si observás bien, ese pedacito que está en Utah es parte del enorme techo del parking de entrada (como si fuera a llover todos los días por esos pagos).
      Mirá la imagen del link:

      https://ssl.panoramio.com/photo/10582746

      • Diego González Says:

        Bien visto, Tucu. Muy pero que muy bien visto :D

        • tucumano Says:

          Gracias. Si miramos bien, veremos que una columna dorada del techo está en Utah, mientras que la otra está en Nevada. Cabe preguntarse cómo fue aprobada la obra y bajo que códigos edilicios de que estado y que ciudad y si los respectivos constructores estaba matriculados en ambas partes, así como los seguros, etc etc.
          Me queda la duda (de dificil respuesta) de puro friki no+

  5. paco.desjo.dido Says:

    Gran entrada como siempre. Me maravilla la relacion de los americanos con el juego, la encuentro increible. Aunque desde que vi un documental de la BBC sobre Las Vegas, lo entiendo un pelin mas.

    Pero me vas a dejar que sea tocanarices. De ti, que no del comun de los mortales, espero algo mas sofisticado que “el avión que tiró a Little Boy sobre Hiroshima provocando el final de la II Guerra Mundial”.

    Ya que entonces, ¿tiraron Fat Man 4 dias despues para ver que pasaba? ¿Y la invasion Rusa de Manchuria fue en tiempo de descuento e irrelevante? ¿Y por que espero 11 dias el emperador a hablar por la Radio?

  6. Diego González Says:

    Paco, tienes razón. Eres un tocanarices :D

  7. pez Says:

    Diego, canalla, confiesa cuanto te han pagado por este post Adelson y la Aguirre. A mí no me engañas.

  8. Sherlock Says:

    Y digo yo: si los casinos abren 24 horas al día… ¿¿¿¿Qué más da qué huso horario tengan????

  9. Rober Says:

    Esto demuestra lo absurdo de las fronteras o, como se suele decir, “de poner puertas al campo”… claro, que sin fronteras, nos perderíamos este estupendo blog.

  10. lel Says:

    ¡Una entrada excelente como siempre!

  11. Miguel Says:

    Buenas y ante todo gracias por este blog tan genial

    Cuando has mencionado el intento de unificar los pueblos (y por lo tanto esas fronteras tan monas y aburridas de los dos estados), me ha surgido la duda de si ha habido muchos cambios de las fronteras interestatales en EEUU desde que han sido aceptados como tal.(no como territorios o esas reclamaciones tras la independencia como espaguetis a lo largo del continente).
    A bote pronto me suenan la creacion de dos estados: Virginia Occidental en plena guerra y Maine desgajado de Massachussets.

    O si aceptas sugerencias, algún artículo sobre fronteras “de tiralineas” que vistas de cerca no lo son tanto por un meandro de rio que psa por ahí y que durante treinta emtros despalza la forntera, la granja de uno que no se dieron cuenta que estaba por allí, etc..

    Saludos

  12. Ignacio Says:

    Hola Diego, me ha asaltado una duda cuando has descrito esta ciudad llena de casinos, ¿crees que Eurovegas llegará a ser cómo la que describes?

  13. Abadía Vernaza Says:

    Hace un par de años estuve en el famoso Lake Tahoe, cuya superficie también se divide en dos, repartida entre California y Nevada. Aunque la situación no es tan extrema como en Wendower (ya que el lago es en todo lugar un destino vacacional, tanto en verano como invierno), sí llama la atención que justo al cruzar la línea estatal se erigen dos enormes moles de concreto llamadas Harvey’s y Harrah’s, ambos Casino & Hotel y que incluso están conectados por un tunel bajo la autopista. Más al oriente, más hoteles y casinos de diferentes proporciones.

    Cabe anotar que el lado de Nevada se nota más decadente y nocturno, mientras que en el lado californiano se encuentran los Ski Resorts, náuticas, shoppings más “clasudos” y las típicas cadenas de comida rápida que representan el estilo de vida californiano. Del otro lado, apenas se ven caminantes, ya que para el juego nunca deben abandonar los hoteles, sólo utilizar el paso bajo tierra.

    Gran post.

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  15. FranM Says:

    Vamos a ver, si se cambia la frontera estatal para que en una zona se pueda jugar, entonces estamos en las mismas con la nueva zona vecina.

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